Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord
abonneren

Oog op het web

18 Webcams voor elke situatie. Tot voor kort was de webcam eigenlijk niet veel meer dan een speeltje voor een kleine groep hobbyisten: de beeldkwaliteit hield niet over en de videobeelden kwamen slechts met horten en stoten binnen. Dit laatste probleem is inmiddels door de komst van breedband opgelost, maar hoe zit het eigenlijk met de camera's zelf? Wij bekijken de mogelijkheden van de jongste generatie webcams.

"Webcams raken langzaam maar zeker ingeburgerd. De prijs heeft hier niet veel mee te maken, want webcams zijn de laatste jaren eigenlijk nauwelijks in prijs gedaald. De kwaliteit van webcams is tegenwoordig echter wel stukken beter dan die van vroeger: de goedkopere exemplaren maken gebruik van cmos-sensoren die zo goed doorontwikkeld zijn dat er prima beeld door geproduceerd wordt. De duurdere modellen gebruiken ccd-sensoren die oorspronkelijk voor digitale camera's zijn ontwikkeld en een uitstekend beeld geven. Toch is de sprong in kwaliteit niet genoeg om de opkomst van de webcam te verklaren. Een minstens zo belangrijke factor is de populariteit van breedbandinternet. Met een analoog of isdn-modem viel er nauwelijks bewegend beeld te versturen zonder dat alles schokte, haperde of in een dia-voorstelling verzandde. Door adsl en kabelinternet is dit geen probleem meer. Daarbij mag ook nog opgeteld worden dat Netmeeting en Windows Messenger razend populair zijn; deze programma's maken het makkelijk om met andere mensen - waar dan ook ter wereld - via een webcam contact te houden. Soorten en maten Voor de test vragen we leveranciers om webcams in te sturen die aan een aantal voorwaarden voldoen. De eerste voorwaarde is technisch van aard: de webcam moet bewegend beeld met een minimale resolutie van 640 bij 480 pixels kunnen weergeven met een snelheid van 25 frames per seconde. Daarnaast mag de webcam niet meer dan € 150 euro kosten; hiermee voorkomen we ook dat we digitale camera's met webcamfunctionaliteit in onze test krijgen. De webcams worden in drie groepen ingedeeld. De eerste groep bestaat uit webcams voor mobiel gebruik. Deze groep bevat de kleine webcams die speciale bevestigingsmechanismen bieden voor notebooks. Dan hebben we een groep webcams voor op het bureau die gebruik maken van een cmos-sensor. De webcams in deze groep vallen over het algemeen in het budget-segment. De laatste groep wordt gevormd door de webcams voor op de desktop-pc die gebruik maken van de duurdere ccd-sensor. Testprocedure Om de webcams te testen, sluiten we ze één voor één aan op onze testcomputer (zie kader Testopstelling). Na elke geteste webcam zetten we een reservekopie van het besturingssysteem terug, zodat de drivers van verschillende modellen of fabrikanten elkaar niet in de weg kunnen zitten. Elke webcam richten we op een referentiekaart (zie PCMweb), die door het verschuiven van de webcam zo beeldvullend mogelijk in beeld gebracht. Daarna stellen we de webcam, indien nodig, scherp. We maken een screenshot van het beeld (in 640x480 pixels) en als de camera een speciale hoogkwaliteit fotomodus heeft, maken we ook een foto van de referentiekaart. Vervolgens gebruiken we de capturemodus in het freeware programma VirtualDub om de kwaliteit van het bewegend beeld bij 640x480 te beoordelen: we stellen de gewenste framerate in op 60 frames per seconde, zodat elke webcam het maximale uit zijn sensor zal proberen te halen. De werkelijke framerate bekijken we bij beweging in zowel een verlichte ruimte als in een verdonkerde ruimte, omdat webcams vaak meer moeite hebben met een donkere omgeving dan een omgeving bij daglicht. Daarnaast kijken we naar de constructie van de webcam, of de lengte van de kabel voldoende is, of de camera makkelijk te richten en verstellen is en welke software er bijgeleverd wordt. Overigens hebben we in onze beoordeling geen rekening gehouden met de extra meegeleverde software. Omdat webcams voornamelijk in combinatie met chatprogramma's worden gebruikt, spelen hierbij alleen de drivers een rol. Cmos-cams Het merendeel van de webcams in deze test behoort tot de categorie desktopwebcams met cmos-sensor. De reden hiervoor is dat een dergelijke sensor goedkoper is dan een ccd-sensor, en bovendien niet eens zo veel slechter presteert. Wel is het zo dat met name de budgetmerken Sweex en Trust sterk in dit segment vertegenwoordigd zijn. Vreemde eend in de bijt is Labtec, die onder zijn vreemde uiterlijk een ouderwetse Logitech Quickcam Express herbergt. Het is duidelijk te merken dat het hier om een verouderde webcam in een modern jasje gaat, want qua prestaties kan de Labtec duidelijk niet meekomen met de nieuwere cmos-modellen; hij biedt de slechtste beeldkwaliteit uit de hele test. De Trust webcams presteren beter, maar geven bij zwak licht vrij slecht beeld. Daarbij wordt het beeld onscherper naar de randen toe, iets waar ook de goedkope Logitech QuickCam Messenger last van heeft. De modellen van Sweex presteren daarentegen uitstekend, ook bij weinig licht, en kunnen zich met gemak meten met de modellen van Creative, Logitech en Philips. Een belangrijke factor bij de desktopwebcams is hoe makkelijk ze te plaatsen en richten zijn. Hier laat een aantal fabrikanten behoorlijke steken vallen. De Labtec is een ramp en nauwelijks te richten. De QuickCam Messenger heeft een knullige voetbevestiging, de Sweex 100K en Trust 380 zijn te licht en verschuiven daardoor te snel. Iets beter is het gesteld met de camera van Creative die lekker stug is, maar helaas wel snel naar de zijkant omvalt. De Logitech QuickCam Zoom, Philips ToUCam II Fun, Sweex 300K en USB2 en de Trust 320 scoren wel ruim voldoende op stabiliteit. Hoewel de ToUCam II Fun als desktopcamera verkocht wordt, kan deze ook aan een laptop bevestigd worden. De Logitech QuickCam Zoom heeft als aardigheid dat er via de drivers gezoomd kan worden, maar aangezien dit softwarematig gebeurt, is de kwaliteit van het ingezoomde beeld niet fantastisch. ***onderschriften bij afbeeldingen webcams*** Creative Webcam NX Pro + goed te plaatsen, lange kabel, ook aan lcd-scherm te bevestigen - losse microfoon, vervelende productregistratie, gemiddelde framerate Labtec USB Webcam + fijne focusring - slecht te plaatsen, slechte streperig beeld, slechte framerate, slechte software Logitech QuickCam Zoom + goed te plaatsen, mooi beeld, zoommogelijkheid, lange kabel - lastige focusring ***Logo Beste product*** Logitech QuickCam Messenger + lage prijs - slechte voetbevestiging, donker beeld, niet goed scherp te stellen Philips ToUCam II Fun + goed te plaatsen, prettige focusring, klittenband meegeleverd - beperkte draaimogelijkheid, gemiddelde framerate Sweex Webcam 100K + goede focusring, goed beeld - verschuift te snel, geen microfoon, slechte framerate, korte kabel Sweex Webcam 300K + stevige voet, goede focusring, goed beeld bij weinig licht - slechte framerate, korte kabel, geen microfoon ***Logo Beste Koop*** Sweex Webcam USB2 + stevige voet, goede focusring, goed beeld bij weinig licht - geen microfoon, usb2-aansluiting nodig voor goede framerate Trust 380 Spacec@m + mooi design, goede focusring - verschuift snel, beeldbolling, randonscherpte, geen microfoon Trust 320 Spacec@m + lange kabel, statiefschroef, goed te plaatsen - slecht beeld bij weinig licht, gemiddelde framerate ccd-cams De ccd-webcams vormen op dit moment het topsegment. Een prijsstap hoger kom je uit bij digitale camera's die als webcam gebruikt kunnen worden. Het is bij deze vier geteste webcams duidelijk dat de ccd zorgt voor een goed, scherp beeld dat ook in het donker nog tot redelijke resultaten komt. Ook de framerate van bewegend beeld is bij het gebruik van een ccd-sensor geen probleem meer; alleen de Creative webcam haalt de opgegeven 30 fps niet. We vermoeden dat dit aan de drivers ligt, maar de precieze oorzaak laat zich niet achterhalen. De Logitech QuickCam Pro 4000, Creative Webcam NX Ultra en Philips ToUCam II Pro zijn elkaars directe concurrenten en het is moeilijk om grote verschillen aan te wijzen. De Creative biedt een erg grote kijkhoek, wat vooral praktisch is als je een kleine ruimte goed weer wilt geven, maar vanwege de framerate-problemen valt de webcam helaas toch buiten de boot. De Philips-webcam heeft last van beeldbolling en heeft een korte kabel, maar compenseert dit door een extra klein statiefje mee te leveren. De Pro 4000 van Logitech ziet er minder spectaculair uit, vooral door het knullige lenskapje. Door zijn lange kabel en drivermatige zoommogelijkheden krijgt hij van ons de voorkeur boven de Creative en de Philips. De Logitech QuickCam Sphere staat aan de absolute top; het combineert een uitstekende beeldkwaliteit met een strak design en kan daarbij via de driver niet alleen zoomen maar ook horizontaal en verticaal draaien. Ook het face tracking -het blijven volgen van een gezicht- werkt bij daglicht redelijk goed. Dit is echter wel in de prijs te merken: de Logitech QuickCam Sphere is de duurste webcam uit de test. ***onderschriften bij afbeeldingen camera's Creative Webcam NX Ultra + uitstekend plaatsingsmechanisme, goede focusring, groothoekbeeld - losse microfoon, slechte framerate ***Logo Beste koop*** Logitech QuickCam Pro 4000 + lange kabel, zoom/face tracking - zwakke voet, overbodig lenskapje, lastige focusring ***Logo Beste product*** Logitech QuickCam Sphere + mooi design, lange kabel, zoom/face tracking, autofocus, kan verhoogd worden - prijs Philips ToUCam II Pro + extra statief, goed te plaatsen, goede focusring - beeldbolling, korte kabel Notebookcams Notebook webcams vormen een speciale groep binnen het webcam-assortiment. Waar normale webcams bijvoorbeeld geholpen zijn met een zo lang mogelijke usb-kabel is dit bij een notebook camera juist onhandig. Omdat de webcams normalerwijze aan het scherm bevestigd worden, is een lengte van 75cm ook bij grote laptops genoeg om de usb-poort te bereiken. De twee Logitech webcams houden zich netjes aan deze lengte. De Qware houdt het in het midden tussen notebook- en desktop-webcam door zowel een klemconstructie als opschroefbare voet mee te leveren. Vanwege het klemmechanisme en de opdruk 'mobile webcam' op de verpakking delen we deze camera bij de notebook-groep in. Zijn kabellengte van anderhalve meter is dan echter iets te lang is voor prettig mobiel gebruik. Sweex heeft een andere oplossing: een uitermate dikke en stugge kabel die in alle standen gebogen kan worden en daardoor als standaard gebruikt kan worden: een oplossing die in de praktijk erg prettig blijkt te werken. Kijken we naar beeldkwaliteit, dan springt de Logitech QuickCam for Notebooks Pro er uit omdat dit de enige notebook webcam met een ccd-sensor is. Vergeleken met de andere webcams zorgt dit voor een scherper, rustiger beeld. Ook bij weinig licht presteert de webcam nog uitstekend. Met een makkelijker te bedienen handmatige focus zou dit een perfecte webcam zijn. ***onderschriften bij afbeeldingen webcams*** Logitech QuickCam for Notebooks + prima beeldkwaliteit, indicatieled, reistasje, ook goed bij weinig licht - past niet op dikke notebooks, lastige focusring ***Logo Beste product*** Logitech QuickCam for Notebooks Pro + goede beeldkwaliteit bij normaal licht - geen microfoon of indicatie-led, slechte framerate, niet goed verstelbaar, zwakke constructie Qware VoiceCam + statiefbevestiging, speels design, screenshot-knop - slechte constructie, slechte bevestiging, slechte framerate, slechte beeldkwaliteit, geen focus ***Logo Beste koop*** Sweex Miniwebcam USB + slimme constructie, uitermate klein - gemiddelde witbalans, matig beeld PCM Conclusie De beste webcam aanwijzen is niet makkelijk, omdat van doorslaggevend belang is waar u de webcam voor wilt gebruiken. Daarom kennen we in elke categorie de predikaten PCM Keuze Beste Product en PCM Keuze Beste Koop toe. Incidentele gebruikers doen er het best aan om een goedkopere cmos-webcam aan te schaffen. In deze categorie levert de duurste webcam, de Logitech QuickCam Zoom, het beste beeld en leuke extra's als zoomfunctionaliteit. Houden we rekening met de prijs dan biedt de Sweex USB2.0, die nog steeds een prettig beeld in alle situaties biedt, het meeste waar voor zijn geld. Bent u van plan de webcam vaak te gebruiken en stelt u hoge eisen aan het beeld, dan kunt u eigenlijk niet om een ccd-webcam heen. In dit segment wordt de beste prijs/prestatie geleverd door de Logitech QuickCam Pro 4000. Deze webcam combineert uitstekend beeld met goede functionaliteit en een goede prijs. De beste prestaties komen van de Logitech QuickCam Sphere, die zowel in kwaliteit als in functionaliteit onovertroffen blijkt. Helaas hangt hier ook een behoorlijk prijskaartje aan Voor mobiele gebruikers geldt: telt alleen beeldkwaliteit, dan kan niets aan de Logitech QuickCam for Notebooks Pro tippen. Let wel, u betaalt hier dan ook een pittige prijs voor. Ondanks de slechte beeldkwaliteit willen we toch even de Sweex Miniwebcam USB noemen, vanwege de prima instelmogelijkheden. Het is te hopen dat de stugge kabel snel navolging krijgt. "

Geschreven door: Xander Hoose op

Category: Nieuws, Algemeen

Tags:

Nieuws headlines

Laatste reactie