Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord
abonneren

De opvallende toepassingen van blockchains - niet alleen voor Bitcoin

Inhoudsopgave

  1. > Inleiding
  2. > De toekomst van blockchain
Een tijdlang was de blockchain een ondergeschoven kindje in de hype die ontstond rond de Bitcoin. Aandacht voor de achterliggende datastructuur van deze cryptocurrency was behoorlijk beperkt. Maar nu dromen we over meer toepassingen.

Hoe werkt een blockchain?

Het basisidee van een blockchain is dat het een database is van transacties, te vergelijken met een grootboek, kasboek of register. Op zichzelf niets bijzonders: in het dagelijks leven hebben we direct en indirect te maken met tal van databases waarin transacties worden opgeslagen. Banken houden in grootboeken bij wie naar wie geld overmaakt. Verenigingen noteren in kasboeken wie er al contributie heeft betaald en waaraan die bijdragen worden besteed. In het Kadaster wordt geregistreerd wie de eigenaar van een pand is en of er wellicht een hypotheek op een huis rust.

Het revolutionaire van de blockchain is dat dergelijke transacties en eigendomsgegevens decentraal in een database worden opgeslagen. Dat maakt een blockchain-grootboek transparant en toegankelijk. Omdat de blockchain, net zoals internet, van iedereen en niemand is, hoef je niet meer aan te kloppen bij een centrale instantie om vast te stellen dat degene die jou iets wil verkopen ook daadwerkelijk de eigenaar van dat bezit is. Iedereen die meedoet aan een blockchain krijgt hetzelfde overzicht met informatie, waarmee op elk moment valt te verifiëren wie de zeggenschap heeft over een bepaald bezit.

Vanwege het grote aantal kopieën van de blockchain is het extreem moeilijk om de informatie in het grootboek te vervalsen. In het geval van de Bitcoin heeft bijvoorbeeld elke full node (dit zijn centrale punten binnen het blockchain-netwerk die voortdurend met elkaar in contact staan) een kopie van de blockchain (op dit moment ongeveer 75.000 MB groot). Een full node heeft daarmee een overzicht van elke transactie die ooit heeft plaatsgevonden en alle nieuwe transacties. Elke full node controleert bovendien of een transactie wel aan alle voorwaarden voldoet. Wordt een Bitcoin bijvoorbeeld niet twee keer uitgegeven?

In het kort werkt het zo:

1. A wil geld overmaken naar B.
2. De informatie over de transactie (een block) wordt gedeeld met alle full nodes in het netwerk.
3. De nodes controleren de transactie. Is degene die het geld wil overmaken daadwerkelijk de eigenaar?
4. De nodes keuren de transactie goed of af.
5. Als de transactie wordt goedgekeurd, kan het block worden toegevoegd aan het register (de chain) waarin alle transacties staan vermeld.
6. Het geld wordt overgemaakt van A naar B.

Interessant voor banken

Dankzij het decentrale karakter en de ingebouwde beveiliging is de blockchain een concept dat bij veel mensen tot de verbeelding spreekt. In navolging van de blockchain voor de Bitcoin zijn er daarom nu tal van blockchains voor andere toepassingen. De blockchain wordt vanzelfsprekend gebruikt bij alle andere cryptocurrencies die in navolging van de Bitcoin het levenslicht hebben gezien.

Maar dat je op elk moment kunt vaststellen wie de eigenaar van iets is, biedt ook buiten de wereld van virtuele munten eindeloos veel mogelijkheden. Het grootste enthousiasme voor dergelijke toepassingen lijkt er vooralsnog te bestaan in de wereld van de haute finance. Van ING tot Deutsche Bank en van Goldman Sachs tot BNP Paribas: iedere zichzelf respecterende bank toont belangstelling voor de technologie.

Eerder dit jaar bootsten grote spelers als JPMorgan Chase, Citigroup en Credit Suisse een maandlang de handel in zogeheten credit default swaps na via de blockchain. De handel in dergelijke faillissementsverzekeringen is nu nog een bureaucratische rompslomp. Transacties in dergelijke financiële producten moeten aan tal van partijen worden doorgegeven. De koper, de verkoper, de betrokken banken en de centrale boekhouder van Wall Street moeten allemaal in kennis worden gesteld.

Dankzij de blockchain heeft iedereen hetzelfde transactie-overzicht

Door gebruik te maken van een blockchain is het mogelijk deze bureaucratie geheel of op zijn minst gedeeltelijk te elimineren. Dankzij de blockchain heeft iedereen immers hetzelfde overzicht van welke transacties er hebben plaatsgevonden. Het is niet langer nodig om verschillende grootboeken op gezette tijden naast elkaar te leggen.

De decentrale verificatie van eigendom via een blockchain kan allerhande andere grootboeken overbodig maken. De economische voordelen daarvan voor de financiële sector kunnen groot zijn. Analisten van Autonomous Research becijferden dat gebruik van blockchains voor het bijhouden van transacties een jaarlijkse besparing van zestien miljard dollar kan opleveren. Desondanks gaat het vermoedelijk nog jaren duren voordat financiële instellingen de blockchain daadwerkelijk op grote schaal gaan inzetten voor het registreren van transacties.

Kritiek

Sommige deskundigen vragen zich af of de combinatie blockchain en banken überhaupt wel mogelijk is. De Bitcoin en de blockchain zijn immers in het leven geroepen als een vorm van protest tegen de gevestigde financiële orde: de mysterieuze Bitcoin-bedenker Natoshi Sakamoto wilde in de eerste plaats een alternatief bieden voor de centrale banken, die naar eigen goeddunken de geldpers kunnen aanzetten, en als alternatief voor de gewone banken, die allerlei transactiekosten rekenen.

Via een blockchain-achtig systeem zou bijvoorbeeld kunnen worden bijgehouden wie welke aandelen bezit. Wie in aandelen wil handelen, hoeft dan niet meer een beleggingsrekening te openen, maar kan direct aandelen kopen van en verkopen aan andere aandelenhandelaars. Dankzij de decentrale blockchain kan immers iedereen direct vaststellen dat een andere persoon de gewenste aandelen bezit. Een derde partij die je vertrouwt – lees: een financiële instelling als een bank – is dankzij de blockchain niet meer nodig.

De econoom Saifedean Ammous oordeelde in een column voor de site American Banker in februari van dit jaar dan ook spijkerhard over alle banken die de blockchain nu omarmen. “Je kunt net zo goed een paard uitrusten met een motor en dat dan technologische innovatie noemen,” schreef hij. “Maar die benadering zorgt er alleen maar voor dat het paard trager wordt. Er wordt geen enkel probleem mee opgelost.”

Blockchains en zonne-energie

Blockchains geven mensen ook de mogelijkheid om intermediairs te omzeilen en om meer zeggenschap te krijgen over hun bezit. Een praktisch voorbeeld is het gebruik van zonne-energie. Als je geen zonnepanelen hebt, maar toch graag wilt gebruikmaken van duurzame energie, ben je nu nog aangewezen op een tussenpersoon: een energiebedrijf dat die groene elektriciteit elders opwekt.

Wat nu als je de zonne-energie direct kunt afnemen van je buurman die wel zonnepanelen op het dak heeft liggen? In New York gebruiken twee buren – eentje met zonnepanelen, en eentje zonder – sinds april een blockchain-systeem om af te rekenen. Zo bezien biedt de blockchain enorme perspectieven, nu we in toenemende mate overgaan op decentrale energieopwekking.

Wat nu als je direct zonne-energie kunt afnemen van je buurman?

De buren in New York maken gebruik van de Ether-blockchain, een variatie op de oorspronkelijke Bitcoin-blockchain die ook zogeheten slimme contracten mogelijk maakt. Dergelijke slimme contracten hebben ook de interesse van de entertainmentindustrie, die al jaren met lede ogen aanziet hoe muziek, films en boeken gratis via internet worden verspreid.

Dankzij de blockchain kan het ‘bezit’ van bepaalde content in kaart worden gebracht. In het geval van muziek leg je zo bijvoorbeeld vast wie de tekstschrijver, componist, zanger, toetsenist en producent van een nummer zijn. Wordt dat stuk gekopieerd of afgespeeld, dan maakt de muziekconsument vervolgens via het aan de track gekoppelde slimme contract automatisch een klein beetje geld over, dat dan weer netjes kan worden verdeeld over alle betrokken makers.

De te betalen gebruiksrechten worden vervolgens bepaald aan de hand van verschillende licenties. Zo zal een adverteerder die het nummer voor een commercial wil gebruiken een ander bedrag betalen dan een kroegbaas die het nummer in zijn café wil afspelen, net zoals een consument die het nummer via een streaming-dienst beluistert niet hetzelfde betaalt als iemand die een kopie van het nummer wil downloaden.

Lees verder op de volgende pagina.

Geschreven door: Redactie PCM op

Category: Nieuws, Algemeen

Tags: bitcoin, blockchain

Nieuws headlines

Laatste reactie